2017.07.31 07:47|アイルランドで畑仕事
ジャガイモってどうしてこんなにおいしいのでしょう。
特に掘りたてのジャガイモは、皮が薄くて剥かなくてもそのまま茹でて食べられます。味も格別。いわゆる「新じゃが」と呼ばれるものですね。

今年も、我が家の恒例行事ジャガイモの収穫が終わりました。
夫と二人がかりで掘ること数時間。肉体労働ですが、次から次へと土から顔を出すジャガイモに疲れも忘れる楽しい作業です。

今更ですが、ジャガイモは土の中でこんな風に根っこにくっついていますね。

ジャガイモ収穫2017 (7)

今年は大きなジャガイモが多く、心までホクホクです!

ジャガイモの種類によって赤っぽいもの、紫のもの、丸い形、細長い形などいろいろあります。
こんなユニークな形のジャガイモも出てきました。

ジャガイモ収穫2017 (1)

日本の母がアイルランドに来ると、いつも「ジャガイモがおいしい」と言います。その通りなのですが、自分たちの畑でできたじゃがいもは更においしい!のも本当です。このジャガイモがあればお米もパスタも要らない!毎晩ジャガイモを主食でいただいている我が家です。

ジャガイモは涼しく暗い場所で保存すれば来年までおいしく食べられます。段ボールの箱に入れて、風通しのいい納屋へ。

ジャガイモ収穫2017

願わくば、来年の収穫まで自分たちのジャガイモで食いつなぎたいものです。


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2017.07.25 08:49|アイルランドの食生活
6月の大半を日本で過ごしたせいで、今年はあやうくニワトコの花(エルダーフラワー)の季節を逃してしまうところでした。
シャノン空港からの帰り道、花の咲き具合を無意識のうちに目で追っている私。ああ、やっぱりもう全部終わっちゃってるかなあ。

ところが、やや標高の高い我が家に戻ってくると、家の周囲にちらほらとまだエルダーの花が残っているではありませんか。
涼しいところに住んでいてよかった!
さっそくバスケットを手に花を摘みました。

エルダーフラワー2017 (1)

本日は、私が毎年作っているおいしいジャムの一つをご紹介します。
その名もRhubarb & Elderflower Jam

畑で元気に育つルバーブのジャムは定番ですが、ここに6月の花エルダーを加えることで、それはそれは美しい香りのおいしいジャムが完成します。一度作ってから虜となり、毎年数瓶必ず作っています。
ルバーブとエルダーフラワーが手に入る皆さんは、ぜひお試しあれ。

まずは家の裏の畑でルバーブを収穫します。

ルバーブ2017

******ルバーブ&ニワトコ(エルダー)の花のジャム 材料******
ルバーブ 500g
ニワトコ(エルダー)の花(大きなヘッド) 5つ分
砂糖 500g
レモンジュース 1個分

ルバーブとエルダーフラワーのジャム (9)

①ルバーブはきれいに洗って1‐2センチの長さに切る。エルダーの花はなるべく花の部分だけを茎から取る。

②ボウルを用意して、ルバーブ、エルダーの花に砂糖を加えてまんべんなく混ぜる。

ルバーブとエルダーフラワーのジャム (5)

③ふきんや蓋などでボウルを覆い、暖かい場所に24時間置く。翌日、ボウルの中がシロップ状になっているはず。

④鍋に移し、レモンジュースを加え、ゆっくり加熱して砂糖を完全に溶かす。

⑤ルバーブに十分火が通り柔らかくなるまで弱火で調理する。30分ほど。

ルバーブとエルダーフラワーのジャム (6)

⑥一気に強火にし、ぐつぐつと沸騰させる。10分ほど。

⑦煮沸消毒した瓶に詰めて出来上がり!

ルバーブとエルダーフラワーのジャム2017 (3)

我が家は朝食がパンなので、毎朝数種類のジャムが並びます。ルバーブとエルダーフラワーのジャムは、我が家の夏の定番ジャムです。

ルバーブとエルダーフラワーのジャム2017 (1)

さて、これはエルダーの花が散ったあと。

エルダーフラワー2017 (2)

秋にはきれいな紫色の実をつけ、これもお料理に使います。


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2017.07.15 09:35|アイルランド人
娘の音楽イベントに付き添って、クレア州の北部にあるキルラッシュという町まで行ってきました。私が親しくしているフランス人の女友だちも一緒に行きたいということで、3人で車に乗りこみます。

帰り道のおしゃべりの中で「アイルランド人がするウィンク」の話でたいそう盛り上がりました。友人は「それってもしかしてあれ?ときどき男性にやられるんだけど!」

そうそう、それそれ。
後部座席の娘に向かって「リラはできるよね、アイリッシュウィンク」とうながすと「出来るよ」と言ってデモンストレーションをして見せてくれます。友人は「やっぱり!それよそれ!不思議だな~、何か意味があるのかな~って思ってたの!」とのこと。

彼女曰く「フランス人はやらないわ」。アイルランド人の夫に訊くと苦笑して「ん~、まああれはアイルランド人特有のものだろうね」。

アイリッシュウィンク

そんなわけで、私は勝手にこれをアイリッシュウィンクと呼んでいます。
ウィンクといえば相手に何らかのシグナルを送るために片目を一瞬閉じることを言いますね。西洋の皆さんはよくやります。
アイリッシュウィンクは片目を閉じるだけでなく、ウィンクをするのと同時に顔を一瞬横にひねるのが特徴です。

これはアイルランド人特有のサインの一つで、「やあこんにちは」というカジュアルなあいさつであることが多いですが、男性が女性に対してすると「君、かわいいね!」という好意的な表現となることもあります。

我が夫も「ハロー」と言いたい場で男性にも女性にもやっているのを見かけます。が、夫が私に向けてこのウィンクをしたことは一度もありません。
親しい間柄ではやらないというのか、知らない者同士だったり、たまたまその場がうるさかったりして言葉であいさつできない時、相手が忙しくて声をかけられない時、ちょっと遠くにいる相手にあいさつしたい時などにやることが多いようです。

男性が多いですが、姓を問わず女性でもやる人がときどきいますね。
テレビのキャスターやプレゼンターなどが視聴者に向けてやることもあります。
私の大好きな天気予報士、ジェラルド・フレミング(Gerald Fleming)氏は、ここ数年こそテレビには出てきませんが、昔はよくニュース番組のあとに天気予報を担当していました。彼はこのアイリッシュウィンクの達人(!)で、予報の終わりによくやってくれていました。
この動画でも、天気予報を言い終えたジェリーさんが「バイバイ」と言うのと同時にアイリッシュウィンクをしています。ほんの一瞬ですのでお見逃しなく!



私が村のよろず屋でパートの仕事をしていた頃は、よく男性のお客さんからこのウィンクをもらったものです。
そして今日。
タラの町の坂道を車で下っていたら、前方から電動車椅子に乗った老人が車道をのぼってきます。80歳前後の男性でしょうか。
すると、すれ違いざま首を軽く振って「ぱちっ」!

娘が「ああっ~、今の人ママにウィンクしたー!」

アイリッシュウィンクに年は関係ないもんね!
どんな場合でも好意的な気持ちを表すものなので、皆さんもアイルランドでぜひ発見してくださいね。


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2017.07.06 08:56|毛糸と私
娘のリラはよくホームシックになります。フィークルの村中に住むクラスメイトの家にお泊まりに行くだけでも家が恋しくなるほどで、エキサイティングな3週間の日本滞在時も後半はホームシックに。

アイルランドの自宅に戻ると、当の私も「ああ、これが恋しかったんだわ!」というものがいくつもあって、やはり自分の家ほど居心地のいい場所はないのだなと改めて感じました。

その一つが、このセーターです。

2017年手紡ぎジャンパー (1)

この前の冬に自分で紡いだ羊毛の糸を使って編みました。
限りなくシンプルで、長く着られて、袖を通すたびに愛着を感じられるような一枚を作りたい。
型はなく、寸法を測るところからはじめて、いざ編み上がってからは着心地が少しでも悪い部分は思い切ってほどき直し、手間を惜しまず最後までこだわりました。
好きな服というのは色とか肌触りだけではなくて、快適な袖の長さや襟ぐり、肩幅などすべてが自分の体になじんでこそ出合えるものではないでしょうか。

使ったのは、トマスが飼育している白い羊の毛を紡いで双糸にしたものです。

紡いだ毛糸 (3)

編んで編んで、毛糸がなくなったら紡ぎ車で更に紡いで紡いで・・・どのぐらいの時間をかけて完成したのかは私にも分かりませんが、その甲斐あって満足のいく一枚のセーターができました。

2017年手紡ぎジャンパー (2)

四季を通して着れるよう、かなり太めの棒針をわざと使って編んだので軽いセーターに仕上がりました。目が粗いので太くなったり細くなったりする手紡ぎ毛糸の風合いが面白い表情を出してくれます。

7月といえば夏本番のアイルランドですが、気温も20度前後と涼しいので、日本から帰ってきてからも大活躍のセーターです。

「エリカ、そのジャンパー(アイルランドの英語ではSweaterとは呼ばずJumperですね)毎日着てない?」

Ah yes. Oh, NO NO NO!


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2017.07.04 09:00|家 族 / 故 郷
2週間前まで横浜市の実家にいたのに、今はこうして牧草地に放たれた2頭のポニーを撫でながら、彼らの馬糞を拾い集めている私。
アイルランドに舞い戻りました。
母国日本に帰国した時もホッとしたけれど、アイルランドに帰ってくる時にも似たような安堵感があります。

帰国後すぐに、時差ぼけのまま子どもの大きなイベントに出かける用事がありました。それに続けて日本からいらしたグループの皆さんをご案内する仕事があり、ずっと気持ちが張り詰めていました。

今やっと一息ついています。たまっていた皆さんからのEメールに一通ずつご返事をしたり、外では畑の大掛かりな草むしり、種まき、大量のニンニクの収穫など手を真っ黒にした力仕事の続く日々です。

ガーデン20176月 (2)

肩の力が一旦抜けたのでしょう。
時差ぼけは治ったはずなのに起きていられないほどの眠気に襲われ消灯もせずに眠っていたり、朝目覚めるたびに少しずつ心の疲れが取れていく感があります。

朝方のおかしな時間にふと目覚めると、窓の外からしとしとと雨音が聞こえていました。激しい雨ではありません。涼しい夜気が開けた窓からわずかに入ってきます。
暗闇の中の、かすかな雨音と冷気。
自分の棲み家に帰ってきたんだな、と気持ちの安らぐ瞬間でした。

来月にはまた大きな企画が待っています。まだこれに向けた準備もあり、気持ちを引き締めて臨みたいと思っています。
でも今は、束の間の休息。アイルランド不定期便も私ののんびりペースでまた更新していきます。


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発信者の紹介

望月えりか

Author:望月えりか
ウェブサイト「アイルランド田舎生活」のブログ版、日々の暮らしの様子をエッセイにしてお届けしています。
2004年よりアイルランド人の夫、一姫二太郎と4人でアイルランド西部の小さな村に暮らしています。
アイルランドの自然と伝統音楽に囲まれながらオーガニックな野菜作りと食生活、農家さんの羊毛で糸紡ぎ。アイルランド伝統音楽プロジェクト「ブラックバードミュージック」運営。フィドルを弾いたりフルートを吹いたり。
新聞、雑誌等プレスへの寄稿文依頼はirishcountrylife@gmail.comまでお問い合わせください。

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