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ポニーを飼う

2015.04.16 10:00|動物と暮らす
我が家に新しい動物がやって来ました。

桜とポニー2015 (9)

白いポニーです。

娘のリラが近所の家の子どもたちと一緒にポニーに乗り始めてから、「いつか自分たちでポニーを飼えたらいいね」と話していた私たち。
近所の人の助けもあって、先月頭に動物保護施設からこのポニーを譲り受けたのです。

施設の人からも説明されていたことですが、このポニー、性格が温厚でフレンドリーな馬です。
しっかりしつければ最高のポニーになるわよ、という話もあって、このポニーの里親になることに決めたのでした。

いえ、そもそも施設を訪問した日に私たちのところに自らやって来た唯一の動物が、この雄馬だったのです。
その風貌と人懐こさに夫のパットさんが一目ぼれ。上の写真からも分かるように、とてもかわいがっています。

ポニー2015 (2)

我が家には犬、猫、カモがいますが、ポニーという動物は・・・とにかく大きい!!
こんなのに踏まれたら大変だし、蹴られても大怪我だし、しっかりトレーニングをしないと飼い慣らすことはできません。

あわわわわ!私たち、とんでもない決断をしてしまったのでは・・・?!

と、最初はひるんでいた私。
子どもたちも新しい動物の出現に興味はあれど、恐る恐るでした。

このポニーが私たちの土地にやって来て、1ヶ月。
今ではポニーも私たちの姿や匂い、声を認識するようになり、子どもたちが学校から帰ってくると駆け出して来るほどになりました。
リードをつけてポニーと一緒に道路を歩く(散歩ですね・・)トレーニングを続けているうちに、私自身もだいぶこの大きな動物を飼うことに慣れてきて、それと同時に恐怖心も和らいできました。

桜とポニー2015 (8)

菜園の周りも散歩。
手前には今年も旺盛に茂るルバーブが。これは食べないでね。

桜とポニー2015 (3)

幸い、私たちの周りには馬のことに熟知した友人や隣人が何人も住んでいます。
彼らはいつでも相談相手になってくれるし、「トレーニングも手伝ってあげるわよ」とのありがたいオファーもいただいたりして。なんて頼りになるんでしょう!

そうなんです。乗馬というと馬に乗れるように人がトレーニングをするイメージがありますが、馬もまた、人を乗せられるようにトレーニングをしないといけません。

近所の馬に乗って遊ぶリラも、だんだん自分のポニーに慣れてきて毎日のようにポニーに会いに出かけていきます。
いつかこのポニーに乗って、リラが近所を走り回ることができたらいいなあ。

ところで、ポニーと馬は何が違うのでしょう?
基本的にはポニーも馬なのですが、肩までの高さが147cm以下の馬の総称がポニーです。

このポニー、高さが70~80センチほどのものもいます。中には40センチほどの超小型な場合もあり、犬と変わらないサイズです。

フェラベラ
(最も小型のポニー、フェラベラは乗馬には適しませんが、ペットとして大変人気があります)

我が家のポニーはなんの品種か??知りませんねえ。なんでもいいような気がします。
名前は何というの?・・・うーん、実は名前もまだつけていないのです・・。候補はいろいろあるのですがね。

これからも、丈夫で幸せに育ってほしいと思います。


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望月えりか

Author:望月えりか
書く人。日々の暮らしの様子をエッセイにしてお届けしています。
2004年よりアイルランド人の夫、一姫二太郎と4人でアイルランド西部の小さな村に暮らしています。
アイルランドの自然と伝統音楽に囲まれながらオーガニックな野菜作りと食生活、農家さんの羊毛で糸紡ぎ。アイルランド伝統音楽プロジェクト「ブラックバードミュージック」運営。フィドルを弾いたりフルートを吹いたり。
著書「見飽きるほどの虹 アイルランド 小さな村の暮らし」(出版舎ジグ)
新聞、雑誌等プレスへの寄稿文依頼はirishcountrylife@gmail.comまでお問い合わせください。

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