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2014.06.01 06:20|アイルランドで子育て
この春、親しくしている友だちから、野菜の種をたくさんもらいました。
その中に、リラとショーンのためにいろいろな種類の種が混同した小さなパックが二つ入っていました。
「子どもたちに蒔かせたらいいんじゃない?」ということで、さっそく大きめのポットを一つずつ用意してあげて、子どもたちに種を蒔いてもらいました。

種蒔きという作業は楽しいものですが、子どもたちも大好きで、私が納屋で種を蒔いているのを発見すると必ずやって来て「やらせてやらせて」とせがみます。

今回は、自分たち専用のポットに種を蒔いたのですから、二人ともご満悦です。
種がどんどん芽吹いてくると、「あっ、これ何だろう?すごく大きい!」とか言いながらリラなどはほぼ毎日自分のポットを見に行っていました。子どもたちの苗となると私もがっかりさせたくないので、ちょくちょく確認してやり、水やりが足りないようなら「そういえば、ポットにお水あげたの?」なんてそれとなく促したりして、基本的には子どもたちに管理をさせるようにしました。

種の品質もよかったのでしょうね、おかげでこんなに立派な苗が育ちました。

小さなガーデナーたち (1)

ショーン、顔見えないよー。

雨降りが数週間続いたので、これではとてもじゃないけど畑には出せないな~と思っているうちに、ポットの中で根詰まりするほど大きくなってしまった苗。
やっと日が射し、気温も上がってきたのでいよいよ畑への移植作業を子どもたちとすることにしました。

我が家の畑は、すべて周囲を木のフレームで囲った揚げ床(raised bed)です。
今年は更なる畑の耕地増設のために、フレームを作る木のボードを追加で購入しました。その時に、私たち夫婦で「子どもたちが何かを栽培できる、専用の小さいフレームがあったらいいんじゃないか」という話になり、夫がせっせと作ってくれたのがこちら。

小さなガーデナーたち (4)

子どもたちには十分な大きさです。
ここに、自分たちのポットで育てたキンセンカやポピー、ひまわりなどの花、ズッキーニ、グリンピース、ベニバナインゲンという野菜の苗を移植しました。「これはひまわり」、「これはグリンピース、あ、じゃあ夏になったらいっぱい採れるね!」と、一つ一つの植物を覚えながらみんなでしゃがみこんでの移植作業です。

小さなガーデナーたち (3)

「早く遊びに行こうよ~」と催促する近所の友だち、エーヴァに「あと少し、水やりもしないといけないから!」とていねいに水を撒くリラ。几帳面なリラらしく、畑に植えられた苗もきちんと3列に並んでいます。畑にはその人の性格が反映されるとよく言うけれど、本当にその通りです。

小さなガーデン2014 (2)

畑への移植からほぼ2週間。ゆっくりですが確実に成長している子どもたちの苗です。

アイルランドでは、食生活の乱れといった社会問題を背景に、子どもたちに向けた食に関する教育がよくおこなわれています。公立の学校では自分たちの食べている野菜がどこから来るのかを学んだり、またその栽培方法を実際に体験するクラス、農場見学などの活動があるようです。
アイルランドの主食であるジャガイモが植わっているのさえ、一度も見たことがない子どもたちが増えているといいます。

今年の夏は、我が家の子どもたちにもっと畑にかかわってもらおうと思います。


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テーマ:アイルランド不定期便
ジャンル:海外情報

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望月えりか

Author:望月えりか
書く人。日々の暮らしの様子をエッセイにしてお届けしています。
2004年よりアイルランド人の夫、一姫二太郎と4人でアイルランド西部の小さな村に暮らしています。
アイルランドの自然と伝統音楽に囲まれながらオーガニックな野菜作りと食生活、農家さんの羊毛で糸紡ぎ。アイルランド伝統音楽プロジェクト「ブラックバードミュージック」運営。フィドルを弾いたりフルートを吹いたり。
著書「見飽きるほどの虹 アイルランド 小さな村の暮らし」(出版舎ジグ)
新聞、雑誌等プレスへの寄稿文依頼はirishcountrylife@gmail.comまでお問い合わせください。

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