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2019.03.02 06:46|毛糸と私
ここ数年、冬になるとセーターを編んでいる私。一冬に一枚は作っているのかもしれません。
パットさんに編んだりもしますが、セーター編みの技術をもっと磨きたいと思っている私は、一にも二にも自分用のセーターばかりを編みます。まだ他人に編めるだけの経験が伴っていないと感じるのと、まずは自分で試着をし、着心地を確認したいからなのです。ちょうど快適と感じる袖の長さや首回り、胴の幅や脇、丈などは、日々着続けることでしか確認することができません。

実は、去年の冬に編み上がった自分用のセーターがもう1枚あります。こちらです。

ロピセーター2019 (5)

皆さんもどこかで見たことがあるのではないでしょうか。
北欧圏などによく見られる伝統的なセーターは、こんな風に胸元にきれいな色の模様が入っていますよね。このセーターは北欧のものとはまた違い、アイスランドという島国に伝わるセーターで「ロピ」などと呼ばれるのだそうです。以前から興味のあったスタイルのセーターで、2年前に日本に帰省した際に工芸店で編み方の載っている本を購入し、試しに編んでみたのです。

アイスランディックセーター2017 (1)

ロピを編むのなら、自分で紡いだ毛糸を使って編もう。
メインの色であるライトブラウン(ベージュかな)は、近所の農家で飼われる羊のナチュラルな色です。先日この農家を営む友人と会う機会があり、セーターを見せると「あ、このウールの持ち主、分かった気がする!ラッキーっていう名前のメスの羊なの。まだいるわよ」とのことでした。ラッキー!ウール、大切に紡いで大切に着ます・・・。
編み始めると、手紡ぎならではの素朴な風合いが編地いっぱいに広がりました。うわー、たまらなくかわいいぞ!

このスタイルのセーターの大きな特徴は、輪編みでできていることです。輪編みとは何かというと、4-5本の棒針を使って(もしくは輪編み用針を使って)ぐるぐると立体的に編んでいく編み方のことです。
皆さんが今着ているシャツやセーター、トレーナーを触ってみてください。両脇に縫い目がありませんか?つまり、普通の服は前身頃と後ろ身頃をそれぞれ作り、それを脇ではぎ合わせているのですね。これに対し、ロピのようなセーターは胴体部分を下から(上からの時も)輪状に編んでいくのです。袖もまた同様に。

胸元(ヨークと言う)の模様を編み始める直前は、こんな感じになります。

アイスランディックセーター2017 (2)

輪編みでそれぞれ編んできた両袖と胴部分の3つが、ヨークを編むことで合体するのです。
はぎ合わせる必要がないのでシンプルに編めるのと、ロピの特徴である弧を描いたようなヨークがきれいに現れ、見た目にも美しいセーターです。

ところが。

生まれて初めて編んでみたロピは、いざ着てみるとなんとヨーク部分が長すぎる!更には袖も若干短すぎることが分かりました。完全に私の誤算です。せっかく編み上がったとはいえ、これでは着ることができないセーターになってしまいます。ヨーク部分は色違いの毛糸が忙しく交差するので、最も時間の要する部分。これを、私はすべてほどいて編み直さなければならない・・・・・・。いやー!

ほどいて編み直すという作業は、編み物をする者にとっては避けては通れないプロセス。場合によっては何度もこれを繰り返すことで、ようやく納得のいく作品が完成します。

でもな~。苦労して編んだヨークをほどくのかあ・・・。ゆ、勇気が要るなあ。
やらねばならない作業はただ一つ。それ以外の選択肢はないわよ、えりか!といくら自分に言い聞かせても、いざ行動に移せるほど自己を奮い立たせることができません。「ああどうしよう」と思いとどまったまま、私はこの冬のプロジェクトをひそかに放棄してしまったのです。そのうち春がやってきて、夏が来て、秋が去る。この冬になっても、放置されたロピセーターはくたびれたように家のカウチに横たわったままでした。

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2019.01.09 16:52|毛糸と私
この冬、アイルランドは暖冬です。霜の降りるような朝も11月までで、それからは日中13~14℃という気温。厳しい寒さとは無縁です。それどころか、木々や植物たちも困惑しているようで、ブラックベリーの花が咲いていたり、新芽の出ているメープルの木があったりします。このまま春がやって来るのでしょうか。

さて、私の冬の手仕事といえば糸紡ぎと編み物。
編み物は、おかげさまでiichiさんで出しているハンドメイドのお店を通してクリスマス前に多くのご注文をいただき、一時は編んでも編んでも追いつかないほどでした。ご注文いただいた皆さま、ありがとうございました!もう少し時間がとれるようになったら、新しい作品作りにも力を入れていきたいと思います。

さて、手紡ぎのほうはというと。
いつもよりも少ない冬の時間を縫うようにして、紡ぎ車の前に腰掛けては相も変わらず毛糸を紡いでいます。

毛糸は、当然紡げば紡ぐほど増えてきます。気がつくと、二つのバスケットが手紡ぎの毛糸でいっぱいになってしまいました。

手紡ぎ毛糸2019年1月 (1)

左のバスケットは私が自分で編んだ(まだ未完成の)もの(記事はこちら→「自分だけのかごがほしい」)、そして右にある大ぶりなハンドルのついたバスケットは、義母が昔使っていたものです。看護師だった義母は、このバスケットにランチを入れて自転車の後ろにくくりつけ、通勤していたのだそう。

私が紡ぐ羊の毛は、近所の有機農家さんからいただくものばかりです。
羊の毛を刈って、それがそのまま袋に入った状態でいただくので、広げてみると羊の形が分かります。ときどき枯葉や小枝が絡まっている、羊の色のまんまのウールが、紡いでいても編んでいても、私には一番しっくりくるのです。

手紡ぎ毛糸2019年1月 (6)

こちらは、左からベージュ、白、グレイ。あ、このグレイは羊ではなくアルパカかな。

手紡ぎ毛糸2019年1月 (5)

こちらも左から、ダークブラウン、真ん中はグレイと白のアルパカを双糸にした糸、そしてキャラメル色の羊と白い羊の毛をそれぞれ紡いで、これまた双糸にした糸です。
私の紡ぐ糸はたいてい単糸と単糸を一緒に撚った双糸と言われる毛糸なので、こんな遊びもできるのですね。

こんなにたまってしまった毛糸、どうしましょう。次は何を編もうかしら。
と思っているところへ、友人から思わぬ注文をもらってしまいました。
何の用事だろうと電話を受信すると、
「エリカ?あのね、お願いがあるの。エリカの紡いだ毛糸を100%使って、私のためにセーターを編んでくれない?紡ぐのにも編むのにも時間がかかるのは分かってるから、何百ユーロになっても構わないのよ。肝心なのは、エリカがちゃんと損をしないで請求できるっていうこと。いいわね?!」
彼女と話していると、いつも怒られているような気になってしまうのは私だけ?
「分かりました、そしたら私の時間ができ次第、あなたの家に遊びに行きますよ。そこで寸法をとったりどんなセーターがいいか話せればいいなと思うけど」と返事をすると
「決まりね!楽しみだわ!」

手紡ぎの毛糸はできるまでにとにかく時間がかかるので、どうしても値段が高くなってしまいます。でも手作りの価値をちゃんと理解している彼女のような人にとって、手紡ぎ毛糸で編みあがるセーターは生涯愛することのできる特別な1枚となることでしょう。
近いうちに、二つのバスケットを持参して彼女を訪ねる予定です。

手紡ぎ毛糸2019年1月 (2)

こちらは、上の写真にあるベージュの毛糸の編地。1匹の羊から刈った毛でも、体の部位によって濃淡がここまで違うこともあります。均一でないと言われればその通りですが、これはいかにも自然のなせる業ではありませんか。
さらには、手紡ぎの毛糸は時折太くなったり細くなったりするので、表情が非常に豊かです。この不均等さが出す風情こそが、手紡ぎ毛糸の一番の魅力ではないかなと私は思っています。

今週末にはエニスの町の施設で月例の紡ぎの会があります。
皆さんと一緒に紡ぎ車を並べて、楽しんで来ようと思います。

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2018.09.12 23:22|毛糸と私
アイルランド不定期便の読者の皆さま、いかがお過ごしでしょうか。
私は夏休みの後半に小旅行を終え、9月からは新学期ということで子どもたちの学校の準備に追われ、気づけば月も半ば、週に一度の更新を心がけている不定期便をご無沙汰してしまいました。

アイルランドは少しずつ気温が下がり、17度もないほどの気候です。木々は紅葉し落葉し、冷たい風の吹く短い秋がやってきました。
この季節になると、私は毎年毛糸の作業を再開します。
外の畑ではまだまだ収穫に追われる日もありますが、カウチに腰掛けて編み物をしたり、今年の冬に紡ぐ羊毛の糸のことを考える時間が少しずつ増えてくるのです。

ある日、エニスの町のはずれに暮らす友人から楽しそうなイベントを紹介してもらいました。
会場となる場所は、調べてみると我が家から車でわずか30分強。秋の柔らかな日差しが気持ちいい週末の午後、のらりくらりと田舎道を走らせ行ってきました。

会場に近づくにつれ、だんだん緑が濃くなっていきます。

イエーツに会いに行く (14)

まるで森の中のよう。
車を停めて歩いていくと、石造りの古い塔とそれにくっついた茅葺き屋根の建物が見えてきました。
ああ着いた着いた。

イエーツに会いに行く (12)

塔の回りには川が流れ、昔ながらのアイルランドの石の橋が美しく佇みます。

イエーツに会いに行く (22)

水量たっぷり、気持ちの良い眺めです。

開け放たれた木製のドアからは音楽が聞こえてきました。
建物の中に入ると地元の10代の子どもたちがチェロやヴァイオリン、フルートでクラシックの音楽を演奏しています。

しかし私の目的は、今日は音楽ではありません。

あ、いましたいました!

イエーツに会いに行く (21)

紡ぎの会の皆さんです。
私の友人はこの集まりに定期的に参加しているメンバーの一人で、今回この会場を借りて自分たちの紡ぎ車を持ち寄っての集いがあることを教えてくれたのでした。
私は自宅で紡ぐのが中心で、このような集まりに参加したことは今まで一度もありません。写真などで手紡ぎの毛糸を見る機会はあっても、こうして目の前で何人もの人々が異なる紡ぎ車で糸を紡ぐ様子を見たのは初めて。あまりの光景に感激してしまい、いつまでも心の躍るような時間でした。

写真を撮っても大丈夫ですか?と訊くと「全然構いませんよ」と快諾いただきました。

イエーツに会いに行く (19)

興味津々で見学させてもらっていると、皆さんフレンドリーに話しかけてくれます。
「私も紡ぎ車を持っていて、自宅で紡ぐんですよ」と話すと「どこに住んでるの?」「紡ぎ車のモデルは何?」「何を紡いでいるの?」とあちらも興味津々。話し込んでいくと共通の友だちがいたりして、話はさらに盛り上がっていきます。
こういう規模の小ささ、地域のサイズが人と人をつなげるのですね。

中には紡いだ毛糸や手紡ぎの毛糸で編んだ帽子を展示販売している人もいました。

イエーツに会いに行く (18)

化学染料は使わず、すべて植物で染めているのだそう。
なんて素敵なんでしょう!

紡ぐ女性たちとのおしゃべりは止まるところを知りません。
「名前はなんて言うの?エリカ?そうしたらねエリカ、今月にもう一つ定期的な紡ぎの集いがあるの。それにぜひいらっしゃい!紡ぎ車を今度は持ってきてね。楽しいわよ!」

会う人会う人が同じように次の集まりに来るよう誘ってくれます。
遅れてきた私の友人にも会え、「私も行くと思うし、ぜひ!」

紅茶とお菓子をいただいていると、この集まりのリーダーの一人らしき女性がたまたま隣のテーブルに座り、今度はアイルランドにおける紡ぎの歴史の話を延々楽しみました。自分の好きなことを、人と共有することができるってこんなに嬉しいことなのですね。
「あなたさっき少しだけあそこで紡いでいたでしょう?私、遠くから見ていたんだけどとっても上手だったわよ、糸も細くて均等だし!15日ね、きっと来てね!」

人里離れたこんな静かな森の中で出会った、笑顔の人々。
ちょっとした楽園のようでした。

次の集まりは今週の土曜日。
ちなみにこの日は「世界紡ぎの日」なんだそうですよ。行くしかないかな・・!

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2018.03.13 01:26|毛糸と私
先日、ちょっと嬉しいことがあったのです。

皆さん、この帽子を覚えていますか?

パットさんの帽子 (1)

アルパカも、紡いでいます」というタイトルの記事に載せた写真です。

この帽子は、私にアルパカの原毛をくれたフィークル村出身の農夫パットさんのために、私が編んだものです。パットさんからもらったグレイのアルパカ、そしてパットさん自らが飼育する黒い羊の毛の2種類をそれぞれ紡ぎ車にかけて紡ぎ、それらを一緒に撚った毛糸で編みました。
3本撚りの毛糸なので、極太に近い太さです。パットさんは農夫だから、冬でも風を通さないかっちりした帽子がいいんではないかしら。それもなるべくシンプルで、折り返して被るかもしれないからリブの部分は長めがいいんではないかしら。そんなことを考えながら何度か編み直して作った帽子です。
原毛をくれたお礼に作ったこの帽子は、村の郵便局のブライアンが「パットに渡しておいてあげる」と言ってくれたのでそのままブライアンに預けました。

それが2年前のこと。

あの帽子がパットさんに手渡されたのか、包みを開けて見てくれたのか、かぶってくれたのか。何も分からないままでした。
たまたま顔を合わせてもパットさんは何も言わないし、そうすると私も何も言いません。
少なくとも気持ちは伝わっただろうから、もういいわね。

そう思っていたのです。

我が子どもたちが通う音楽スクールの企画で、アイルランド音楽を学ぶロンドンの子どもたちとの交流会があり、娘と連れ立って行ってきました。翌日はフィークルの村のパブで音楽のセッション。パブは音楽を学ぶ子どもたち、その親、地元の音楽好きの人々で賑わっています。

そこへ、ふらっとパットさんが入ってきました。

夜の10時を回る時間なのに、パットさんはまだ農作業用の長靴に泥だらけのジャケットという出で立ち。
パットさんの姿をとらえた瞬間、気づきました。

私の帽子をかぶってる・・・!

するとパットさんは自分の頭を指さして「You saved my life」(君に救われたよ)

「それ、私があげた帽子?」と訊くと、ゆっくり頷いてまた「...You saved my life」。
パットさ~ん!!

思わず「ああ嬉しい!ちゃんと使ってくれてるんだ!」と言ってパットさんの頭に乗った帽子に触ると、干し草やら泥やらで明らかに汚れているのが分かります。
私が思っていた通り、農作業用に使ってくれている。

そして、リブは私が思っていた通り、折り返してかぶっている。

何とも言えない幸せな気持ちになりました。

パットさんの帽子 (2)

お酒の飲み過ぎでパブのカウンターでそのまま寝てしまったり、突然起きて歌い出したりすることもあるパットさん。
彼を取り巻く環境は決して優しくはないかもしれませんが、せめて頭だけはしっかり防寒できているみたい。

パブでは次々にアイルランドの古い曲が繰り出されます。たくさんの軽快なリールとジグ。
アイルランド語の歌を座ったまま誰かが歌い、小さな男の子や女の子たちが出てきてセットダンスを披露します。
明日の朝は学校よ!なんてナンセンスは誰も口にしない田舎のパブで、娘と弾くアイルランド音楽は日付が変わるまで続きました。
音楽とパットさんの帽子のおかげで、心が躍るような夜となったことは言うまでもありません。

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2018.03.09 00:49|毛糸と私
学生時代に渋谷の町のどこかで買ったセーターを、未だに持っていました。
パターンなど何もないシンプルなセーターで、桃色の控えめなグラデーションがきれいです。これは私の色だな!とピンと来て迷わず購入したことを今でも覚えています。

ほどいて編み直す (5)

このセーターは大きめに作ってあって、がばっと着れます。そのためほぼ部屋着の感覚で愛用していました。
自分の持っている服の素材が何であるか、以前よりも敏感になってからはこのセーターが羊毛100%であることにも気づきました。洗濯方法などの表示はなく、メーカーの名前もありません。唯一のラベルには、ただ「WOOL 100% MADE IN NEPAL」とあります。ネパールで作られたのかあ。

素材も色も好き。
でもただ一つ気になる点が。どうも形がよろしくないのです。
カジュアルに羽織れるのは嬉しいのですが、もう少し私の体に馴染んでくれる形であったならもっと愛せるのにな。もったいないな。どうにかならないかな。

悩んだ末、思い切って一度セーターをほどき、自分で編み直してみることにしました。

ほどき始めると、思った通り良い毛糸です。
メリノウールのようななめらかさはなく、しっかりとした羊毛本来のらしさを備えた私好みの毛糸です。
これはほどいて編み直す価値がある。

ほどいて編み直す (4)

上に向かって薄くなっていく淡いグラデーションがそのまま残るように編みました。袖を元のものより心持ち長めにしてみると、袖口が手の甲をてろっと半分覆ってくれ、これが誠に気持ち良いのです。だぼだぼだった袖が消え、シェイプのなかった胴部分もすっきり。
着心地は、抜群です。

編み終わると、毛糸がだいぶ余ったようです。
この分軽くなったということなのでしょうね。

ほどいて編み直す

メーカー名のないネパールで作られたセーター。もしかして手編み?と期待したこともありましたが、自分の手編み部分と比較してみると機械編みであることが一目瞭然。残念!

今回の経験を通して、手編みの編地が一番良いなあとつくづく感じました。この風合いは機械編みには絶対に出せない。手触りさえ、ずっと柔らかな気がします。

ほどいて編み直す (2)

新しいセーターを買う必要はありません。
自分の手で作る力があれば、生きる力があれば、モノを丹念に使い込むことができ、形を少しずつ変えながらモノがよみがえっていく。この感覚が好きです。

生まれ変わった桃色のセーターは、袖を通すたびにホッと嬉しくなるお気に入りのアイテムになりました。

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望月えりか

Author:望月えりか
ウェブサイト「アイルランド田舎生活」のブログ版、日々の暮らしの様子をエッセイにしてお届けしています。
2004年よりアイルランド人の夫、一姫二太郎と4人でアイルランド西部の小さな村に暮らしています。
アイルランドの自然と伝統音楽に囲まれながらオーガニックな野菜作りと食生活、農家さんの羊毛で糸紡ぎ。アイルランド伝統音楽プロジェクト「ブラックバードミュージック」運営。フィドルを弾いたりフルートを吹いたり。
新聞、雑誌等プレスへの寄稿文依頼はirishcountrylife@gmail.comまでお問い合わせください。

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